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Manni Goldbeck 

Alors que je conduisais dans le nord de la Namibie, là où le bord de la route est parsemé d’une collection biscornude vieilles voitures rouillées, l’un de mes passagers a remarqué : « Pourquoi toutes les vieilles voitures viennent-elles mourir ici ? » 

En réfléchissant à cette question, je me suis rendu compte que les vieilles voitures font partie intégrante du paysage de la Namibie rurale. Il y a peu de temps, lorsque je voyageais dans la région du //Karas au sud de la Namibie, près de Brukkaros et de Berseba, j’ai eu l’occasion de discuter avec Hendrik Haaksteen. Nous nous étions arrêtés à sa petite propriété familiale lorsque mon ami a repéré une vieille Chevrolet garée sous un arbre – il s’est demandé s’il pourrait récupérer une suspension pour sa voiture. Mais ces dernières avaient déjà été retirées, tout comme la plupart des autres pièces en état. Quand j’ai posé la même question à Hendrik, il s’est mis à rire et m’a raconté son histoire. 

« Jy weet mos. » (« Tu sais… »), a-t-il commencé, comme le font souvent de nombreuses histoires racontées en afrikaans. Il a pris son temps pour me raconter l’histoire, très content d’avoir trouvé un public volontaire. Cela ne posait pourtant pas de problème. Nous avions tout le temps du monde et étions bercés par ce merveilleux rythme du voyage, quand la journée et ses découvertes deviennent plus importantes que les délais au bureau. Le soleil namibien s’est éclairé et nous nous sommes assis à l’ombre de l’arbre, à côté de l’ancienne Chevy. Des poulets gloussaient autour de nous, des enfants riaient au loin et le vent faisait doucement froufrouter les feuilles. 

Il m’a dit que, comme beaucoup d’autres, il ne pouvait pas se permettre d’acheter une nouvelle voiture. Il a donc cherché des voitures d’occasion plus abordables, qui deviennent disponibles lorsque les habitants des villes et des fermes passent à des modèles plus récents. Il était ravi lorsqu’il a trouvé cette vieille Chevy et l’a ramenée avec fierté à la ferme. À son arrivée, tout le monde s’est réuni pour l’admirer.

ce moment-là, il entendait déjà un tapotement constant dans le moteur et il pensait que ce devait être le calage ou les soupapes. La semaine suivante, il ouvrit le capot et jeta un œil à l’intérieur. « Mais, tu sais, » m’a-t-il dit, « lorsque l’on commence à tripatouilleron ne réussit jamais ; c’est le début de la fin. » 

Sans les fonds nécessaires pour payer un mécanicien qualifié, la voiture a finalement cessé de rouler et a été garée sous l’arbre. Le moteur a été sorti avec une poutre et un palan, et des pièces ont été vendues comme pièces de rechange. Au fil du temps, les sièges ont également été enlevés, les pneus ont été détachés et la voiture est devenue une relique familière dans la cour de la ferme. Enfin, comme la plupart des vieilles voitures, il ne resta plus que la carrosserie. 

La voiture de Hendrik est l’un des nombreux bolides qui, au fil du temps, deviennent des épaves rouillées oubliées sous un arbre ou le long de la route. Parfois, le propriétaire de la voiture décède et la famille reprend la voiture. Les enfants y jouent, tournant le volant avec une grande excitation et de larges sourires, et le chat se recroqueville à l’intérieur pour échapper au vent. Parfois, elles sont utilisées comme poulailler ou enclos pour les chèvrespermettant une protection contre les prédateurs. Dans certaines régions, les gens achètent de vieilles voitures pour en vendre les pièces, dont ils tirent un profit. 

Bien qu’il y ait du recyclage dans les zones urbaines, il n’est pas encore possible à la campagne et le nombre de voitures anciennes ne cesse de croître. Il existe des milliers de ces reliques dans les régions rurales de la Namibie et chacune a sa propre histoire. 

En conduisant dans les régions de l’Ovamboland, au nord du parc national d’Etosha, vous verrez un bon nombre de ces vieilles voitures le long de la route. Et si vous quittez les routes principales de Namibie, vous trouverez toutes les variétés possibles qui vivent leurs derniers jours dans la brousse. 

Je suis toujours intrigué et je me demande comment elles sont arrivées à leur dernier lieu de repos. Je les trouve sous les baobabs, dans les champs, à l’ombre d’un arbre feuillu dans une cour ou sous le soleil de plomb dans le désert. Parfois, elles y sont restées si longtemps qu’un arbre a pris racine et pousse à travers le capot. Je m’arrête toujours pour regarder, prendre quelques photos et, si possible, demander leur histoire. 

Et je me demande ce qu’elles me raconteraient si elles pouvaient parler.

*Ovamboland est l’ancien nom de la région, mais toujours communément utilisé et utilisé dans cet article pour plus de clarté.

Photos fournies par Gondwana Collection Namibia.

Manni Goldbeck était l’un des fondateurs de Gondwana Collection Namibia en 1995. Il est l’ancien PDG de l’entreprise et a ensuite passé les rênes à Gys Joubert pour lui-même devenir Directeur Marketing, poste qui lui permet de mettre à profit toute sa créativité.

Lisez également : Shebeen Life en Namibie ; Découvrez le monde coloré de l’Ovamboland en Namibie

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