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Manni Goldbeck

Ces derniers temps, en voyageant à travers notre beau pays, il n’y a guère d’itinéraire  vous ne croiserez pas la route de véhicules loués ou privés surmontés de tentes de toitainsi que les alu-cabs plus sophistiqués. Les voyages d’aventure ont fait beaucoup de cheminMême les Namibiens qui se rendent dans leurs fermes près d’Aminuis ou d’Epukiro, dans l’est du pays, font de mêmeprofitant du confort d’une maison qui s’ouvre simplement sur le toit de leur voiture. 

De plus, la Namibie est la destination parfaite pour un autotour et pour les excursions en camping avec ses vastes paysages, la splendeur de son désert et ses destinations toutes plus passionnantes les unes que les autres 

Sur Wikipédiaj’ai été surpris d’apprendre que les premières tentes rudimentaires pour toitconstruite avec umât de faîte et une base en contreplaqué montée sur des supports, sont apparues en Europe de l’ouest à partir des années 1930. Celles-ci se sont ensuite transformées en tente moderne pliable dans une boîte en fibre de carbone qui peut être facilement érigée avec un levier à manivelle ou des vérins à gaz.

En Namibie, nous n’avons commencé à les voir apparaitre que dans les années 90, après l’indépendance. J’en suis venu à croire que j’avais peut-être été l’un des premiers à avoir une tente de toit, parce que j’ai simplement construit la mienne. La graine a été semée en 1984 lors d’un voyage en Suisse durant lequel je me suis lié d’amitié avec un homme germano-suisse qui avait l’intention de conduire à travers l’Afrique. À l’époque, je n’ai pas vraiment cru que ce petit homme pâle entreprendrait une telle aventure, mais je l’ai quand même invité avec désinvolture à séjourner dans ma famille s’il se rendait un jour en Afrique australe. Deux ans plus tard, il est apparu sur le pas de ma porte. Il avait la première tente sur le toit que je n’avais jamais vue et j’étais fasciné. Lui aussi était tellement conquis par sa tente qu’il a vécu heureux dans mon jardin pendant deux mois et n’a manifesté aucun intérêt pour mon offre de dormir à l’intérieur. Nous avons également exploré la Namibie ensemble. Chaque fois que j’ai planté ma tente sur le sol et qu’il a érigé sa tente sur le toit, j’étais vert d’envie. Le regarder se prélasser dans son palace m’a donné l’idée de le copier et j’ai commencé à faire des croquis et à prendre des mesures pour en mettre une sur mon “bakkie” (pick-up). 

Quand nous sommes rentrés chez nous, j’ai travaillé avec un ami pour construire deux prototypes. Il nous a fallu cinq mois pour les terminertravaillant après les heures de boulot dans son garage. Nous n’avions pas tout le bon équipement, les charnières que j’ai trouvées étaient en fer lourd, issues d’une usine de machines, et c’était un défi de trouver de la toile imperméable chez les tapissiers locaux. Nous avons coupé une échelle en aluminium en deux puis avons enfin pu tester notre tente en dormant sur le toit du bakkie. Nous avions même fait des tables de nuit pour l’intérieur de la tente pour poseune lampe ou un livre. Avec le recul, ma tente aurait pu être perfectionnée en réduisant l’impact de la structure lourde sur le toit de mon véhiculemais grâce à ellenous avons vécu beaucoup de voyages merveilleux et quelques-uns mouvementés sous la pluie parce que je n’avais pas pu trouver de toile appropriée. 

Nos aventures en camping et ma fascination pour la première tente de toit que je n’ai jamais vue se sont calmées suite à l’expérience de mon ami lors d’un voyage en Afrique du Sud. Lorsqu’un campeur enthousiaste a vu sa tente de toit en conduisant dans le camping, celle-ci a capté son attention tant et si bien qu’il a fini sa route dans un arbre, à la grande contrariété de sa femme.

J’étais enseignant à l’époque où nous avons construit les tentes et j’ai profité des nombreuses vacances scolaires pour voyager à travers le pays avec ma famille et tester des hébergements de camping de standing supérieur. Au début des années 90, lorsque j’ai quitté la profession pour lancer ma propre entreprise touristique « Top Travel », j’ai commencé par louer mon bakkie avec la tente sur le toit pour faire croître l’entreprise. En regardant en arrière avec amusement, je me rends compte que cela a  représenter la toute première entreprise de location de voitures en Namibie offrant une tente sur le toit. 

Je n’aurais jamais imaginé que ces modèles décolleraient comme ils l’ont fait en Afrique australe, avec des milliers de visiteurs désormais sur les routes au volant de leurs Toyota Hilux blanches ou Land Cruiser surmontés de tentes ultramodernes. Bien que les tentes de toit soient apparues pour la première fois dans l’hémisphère nordelles n’ont jamais connu autant de succès qu’en Namibie en raison de nos conditions météorologiques idéales. Ici, il est possible de camper en toutes saisons et de profiter d’environ 300 jours de ciel bleu par année. 

Le temps s’est accéléré et les années ont passé beaucoup trop vite. Cela fait déjà près de 25 ans que nous avons fondé Gondwana, et Gondwana Collection propose désormais la location de voitures Namibia2Go, et notamment de Toyota Hiluxe avec des tentes sur le toit. Après tout, peu d’expériences demeurent comparables à celle d’une nuit sous les étoiles dans la nature sauvage de Namibie.

Est-ce que j’ai toujours une tente sur le toit ? Eh bien, pour être honnêtetous ces matins debout sur l’échelle luttant pour fermer les zips recouverts de sable ont finalement eu raison de moi, et je me suis converti il y a quelques années à un alu-cab, qui s’ouvre et se ferme en une seconde

Mais ces moments de qualité dans ma tente de toitquand il me semblait que je pouvais tendre la main et attraper une étoile dans le ciel, seront toujours profondément gravés en moi, tout comme le plaisir et la camaraderie que nous avions éprouvé à la fabriquer.

Photos fournies par Gondwana Collection Namibia et Manni Goldbeck.

Manni Goldbeck était l’un des fondateurs de Gondwana Collection Namibia en 1995. Il est l’ancien PDG de l’entreprise et a ensuite passé les rênes à Gys Joubert pour lui-même devenir Directeur Marketing, poste qui lui permet de mettre à profit toute sa créativité.

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