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Annelien Robberts

Bienvenue à l’Omarunga EpupaFalls Camp  un essaim d’abeilles entre dans la ruche – les pattes couvertes de pollen jaune ! C’est un spectacle étonnant – un moment féérique dans tous les sens du terme, surtout parce que c’est l’une des régions les plus arides de Namibie. Bienvenue dans le Kaokoland – un véritable désert qui abrite les Himbas, l’un des derniers peuples semi-nomades du monde. 

© Timothy L Brock (Unsplash)

L’emménagement des abeilles à l’emplacement de camping numéro 6 de l’Omarunga Epupa-Falls Camp était un miracle sous nos yeux, car la végétation dans les environs immédiats est très limitée. Un apiculteur a soigneusement déplacé les abeilles dans un endroit proche qui profiterait à la fois aux abeilles et aux campeurs. Les minuscules créatures qui jouent un rôle énorme dans l’écosystème se sont très bien habituées et quand elles sont retournées dans leur nouvelle ruche couvertes de pollen, c’était comme Noël en avance.

© Wolfgang Hasselmann (Unsplash) 

Personnellement, je préfère passer les vacances loin de la foule. Alors une amie et moi avons emprunté la piste vers l’Omarunga Epupa-Falls Camp situé à la frontière entre la Namibie et l’Angola. Après avoir traversé un paysage accidenté et parsemé d’arbres mopanes, en montant et descendant des collines et en empruntant de multiples virages, nous sommes finalement arrivées à l’oasis verte. Palmiers makalanisarbustes luxuriants et herbe dorée sur les rives du fleuve pérenne Kunene entourent lOmarunga Epupa-Falls Camp qui invite les voyageurs à se détendre. Avec autant de hamacs entre les chalets en toile de tente, nous n’avions pas d’autre choix ! Bien sûr, vous pouvez également opter pour le camping si vous êtes équipé. Une expérience formidable pour ceux qui cherchent à s’imprégner de la nature.

© Annelien Robberts

Explorez les environs en participant à des activités. Une expérience culturelle, cela vous dit ? Si c’est le cas, une visite guidée au village Himba est immanquableCette culture est également connue sous la désignation de peuple ocre. Les Himbas accueillent les visiteurs accompagnés de guides avec plaisir, car les guides parlent leur langue – lherero – et connaissent les coutumes et tout ce qu’il faut éviter pour ne pas être irrespectueux. 

© Annelien Robberts

Lors de notre visite, ils nous ont invités dans l’une de leurs huttes où ils nous ont fait découvrir leurs accessoires et produits cosmétiques. Nous pouvions sentir et tester leur parfum, ainsi que le mélange ocre qu’ils mettent sur leur peau pour se protéger du soleil et des insectes. Mon amie Astrid a essayé la couronne que les femmes portent après leur mariage. Il était si amusant de voir que le chef du village était surpris d’apprendre qu’Astrid et moitoutes les deux dans la vingtaine, n’étions pas mariées et voyagions non accompagnées par des hommes. 

Après avoir discuté avec eux (grâce à notre interprète) et posé nos questions tout en étant assises autour du feu, nous sommes allées à leur marché où ils vendent des objets d’art et d’artisanat – l’une de leurs principales sources de revenus. À la fin de la visite, nous avons montré notre gratitude en leur donnant des cadeaux que les enfants ont joyeusement récupérés au nom de leurs parents. Un petit garçon a ramassé le sac de farine et après quelques pas incertains, il a retrouvé son équilibre avant que l’un des enfants plus âgés ne prenne le relais. 

© Annelien Robberts
© Annelien Robberts

De retour au lodge, nous avons apprécié un délicieux déjeuner. Michael, le chef, est un véritable maître de son métier, ce qui résulte en des repas alléchants. Malgré l’environnement hostile et la difficulté de transporter des marchandises jusqu’ici, nous nous sommes dit que c’est un véritable pays de Cocagne. Tôt l’après-midi, nous avons passé quelques temps à côté de la grande piscine jusqu’à ce qu’il soit temps pour notre excursion de rafting. Les guides nous ont offert des heures de plaisir sur l’eau. 

À chaque rapide, mon partenaire de kayak et moi étions coincés sur les rochers et j’étais totalement incrédule. D’autant plus que lorsque nous avions décidé que nous irions ensemble en kayak, tout le monde a protesté, disant que nous étions tous les deux les plus en forme et donc les plus avantagés. La troisième fois que nous nous sommes retrouvés coincés sur les rochers, je l’ai entendu glousser par derrière : « C’est drôle comme vous ne pouvez rien faire à l’avant quand je détermine dans quelle direction nous allons à l’arrière. Je vois juste votre pagaie dans l’air qui va dans toutes les directions. » Entre les blagues, les guides ont signalé quelques oiseaux intéressants. C’est le seul endroit au monde où vous pouvez voir l’Astrild de Sao ToméLa cichladuse à queue rousse est également un oiseau indigène rare. De telles observations sont donc très excitantes, mais malheureusement je n’ai pas eu le privilège de prendre ces deux oiseaux en photo lors de ce voyage. Mis à part les doigts rapides, vous avez également besoin de chance. 

© Annelien Robberts

De retour au lodge, nous avons apprécié un délicieux déjeuner. Michael, le chef, est un véritable maître de son métier, ce qui résulte en des repas alléchants. Malgré l’environnement hostile et la difficulté de transporter des marchandises jusqu’ici, nous nous sommes dit que c’est un véritable pays de Cocagne. Tôt l’après-midi, nous avons passé quelques temps à côté de la grande piscine jusqu’à ce qu’il soit temps pour notre excursion de rafting. Les guides nous ont offert des heures de plaisir sur l’eau. 

À chaque rapide, mon partenaire de kayak et moi étions coincés sur les rochers et j’étais totalement incrédule. D’autant plus que lorsque nous avions décidé que nous irions ensemble en kayak, tout le monde a protesté, disant que nous étions tous les deux les plus en forme et donc les plus avantagés. La troisième fois que nous nous sommes retrouvés coincés sur les rochers, je l’ai entendu glousser par derrière : « C’est drôle comme vous ne pouvez rien faire à l’avant quand je détermine dans quelle direction nous allons à l’arrière. Je vois juste votre pagaie dans l’air qui va dans toutes les directions. » Entre les blagues, les guides ont signalé quelques oiseaux intéressants. C’est le seul endroit au monde où vous pouvez voir l’Astrild de Sao ToméLa cichladuse à queue rousse est également un oiseau indigène rare. De telles observations sont donc très excitantes, mais malheureusement je n’ai pas eu le privilège de prendre ces deux oiseaux en photo lors de ce voyage. Mis à part les doigts rapides, vous avez également besoin de chance. 

Auteur : Annelien Robberts – Née en Namibie, j’ai grandi sur une ferme près d’Otjiwarongo. Même si je suis partie en France pendant quelques années, mon cœur bat depuis toujours pour mon pays natal. Enfin, je suis rentrée… pour vous faire découvrir ce pays à travers les yeux d’une locale.

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