Le Desert Grace, l’un des plus nouveaux lodges de Gondwana Collection Namibia – situé à proximité du site du patrimoine mondial de l’UNESCO, la Mer de Sable du Namib – a été l’un des deux finalistes du prix du développement durable 2021 dans la catégorie « Champions du secteur privé pour le développement durable ». Félicitations au gagnant de cette catégorie, Hoanib Skeleton Coast Camp de Wilderness Safaris. 

Le prix reconnaît les approches respectueuses de l’environnement de la gestion et de l’utilisation de l’énergie, de l’eau et des déchets, ainsi que les programmes d’écocertification. Le Conseil consultatif sur le développement durable et le Fond d’Investissement Environnemental de Namibie ont annoncé les lauréats des neuf catégories différentes lors de la cérémonie de remise des prix au Safari Hotel de Windhoek le vendredi 21 mai 2021. 

Le Desert Grace a ouvert ses portes en 2018 et est situé dans le Gondwana Namib Park à 60 km au nord de Sesriem, la porte d’entrée de la région de Sossusvlei abritant les plus hautes dunes du monde. « Dès les premières étapes de la planification de ce magnifique lodge, l’accent a été mis sur la durabilité, une méthode de construction respectueuse de l’environnement et une architecture en harmonie avec la nature », déclare Stephanie de Lange de Gondwana, qui a enregistré le Desert Grace pour le prix du développement durable. « Dès le départ, des concepts de gestion durable du lodge ont été mis en œuvre. Cela nous fait grand plaisir que nos efforts aient maintenant été récompensés. » 

Le Desert Grace a été le premier lodge de Gondwana Collection Namibia à être construit en utilisant des sacs de sable au lieu de briques. Avec un ratio de 7:21, l’utilisation de sacs de sable a réduit les émissions des transports, vu que moins de véhicules étaient nécessaires pour transporter les matériaux de construction. De plus, les sacs ont été remplis avec du sable des alentours ; ces zones se sont depuis rétablies.

Afin de contrer les émissions de dioxyde de carbone, le lodge utilise partiellement l’énergie solaire pour les activités quotidiennes. De plus, toutes les ampoules sont écoénergétiques et on fait des efforts pour minimiser la pollution lumineuse pendant la nuit. 

Malgré l’éloignement du lodge, chaque semaine on envoie les déchets à Rent-a-Drum, à Windhoek, pour le tri des matériaux recyclables. Les déchets alimentaires de la cuisine et du restaurant sont envoyés au Namib Desert Lodge, le lodge voisin, comme nourriture aux porcs. 

Comme la base d’origine est dans le désert, la consommation d’eau est surveillée quotidiennement. Divers équipements permettant d’économiser l’eau ont été installés dans tout le lodge, y compris une usine de recyclage de l’eau. L’eau recyclée redescend dans l’aquifère à travers le sable et les roches. 

Comme ce lodge a été construit de neuf, diverses opportunités de travail ont été créées. Cela comprenait l’amélioration des compétences et la promotion des employés internes d’autres lodges, mais aussi une formation complète des nouveaux employés, y compris un module sur la protection de l’environnement et le travail en équipe. L’équipe du lodge procède également à des nettoyages réguliers le long de la C19 dans le but de minimiser les déchets dans les environs. 

En 2019, le Desert Grace a été évalué par Eco Awards Namibia et a reçu 5 fleurs vertes, le label de qualité écologique le plus élevé. 

Le Fond d’Investissement Environnemental de Namibie (EIF) a créé le prix du développement durable dans le but d’identifier et de récompenser les institutions, y compris les personnes qui ont fait preuve de leadership, d’innovation et d’excellence dans les pratiques respectueuses de l’environnement, tout en encourageant la performance des meilleures pratiques en matière de durabilité. La troisième édition s’est tenue sous le thème « Accélérer la transformation de l’économie verte à mesure que nous nous remettons du Covid-19 ». 

 

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