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Laissez-vous bercer par la rivière de la vie, mais ne flottez pas sur la rivière comme une feuille ou une bûche. Sans essayer de résister à la vie ni de la presser, devenez votre propre gouvernail et utilisez votre énergie pour corriger votre course afin d’éviter les tourbillons et le contre-courant. – Jonathan Lockwood Huie 

Annelien Murray

Je pourrais vous parler de la mélodie du Zambèze, mais en réalité, il faut vivre à son rythme pour que la magie se produise. Cependant, cela nécessite d’éteindre les moteurs, de jeter l’ancre et de permettre à la rivière de vous emmener le long de son cours. Vous voilà dans la « no-wake zone », comme l’indique le panneau lorsque l’on s’approche de la berge en bateau. 

La mélodie du Zambèze résonne dans l’appel du majestueux pygargue vocifère lors d’une croisière en bateau. Elle se trouve dans le clapotis tranquille de l’eau contre les berges de la rivière pendant que nous nous détendons autour du feu de camp la nuit venueElle vibre dans le chant des cigales après le coucher du soleil, accompagné du hululement d’un hibou pour nous souhaiter la bonne nuit, ainsi que dans le chant fluide d’un essaim de guêpiers carmin passant au-dessus de nos têtesElle s’entend dans le bruit de l’estomac bouleversé d’un hippopotame… du moins, c’est comme ça que nous avons surnommé le crissement du sable nacré du Zambèze tandis que chaque pas que nous faisions nous faisait rire. 

© Annelien Murray

Trois amies et moi sommes parties pour un voyage de cinq jours dans le coin le plus vert de la Namibie – le nord-est avec sa faune abondante et ses oiseaux colorés. Notre destination ? Le Zambezi Mubala Camp – une expérience paisible et sans prise de tête à laquelle on peut facilement ajouter une touche d’aventure si on le souhaite. 

Zambezi Mubala Camp 

Le Zambezi Mubala Camp est situé à seulement 40 kilomètres de l’aéroport de Katimo Mulilo. C’était notre refuge pour un long week-end. Les tentes fixes, chacune avec une petite terrasse entourée d’une immense pelouse verte luxuriante, sont équipées de salles de douche privatives en briques adjacentes. Nous sommes devenues des habituéedu restaurant à l’heure du déjeuner et avons passé la plupart des soirées dans la sérénité de notre maison-tente autour d’un braai (barbecue namibien). La cuisine est entièrement équipée, et nous n’avons donc pas eu besoin d’emporter des ustensiles, un grand avantage étant donné que nous sommes arrivées de Windhoek en avion. 

© Gondwana Collection Namibia

Nous avons pris la « no-wake zone » très au sérieux et avons passé nos journées sous la canopée épaisse des arbres avec un bon livre, en piquant une tête dans la piscine de temps en temps pour nous rafraîchir. Mais avant tout, nous étions prêtes pour une aventure – quelque chose qu’aucune de nous n’avait jamais fait auparavant. 

Une expédition de pêche entre filles 

 Il n’a fallu qu’une seule excursion de pêche avec le guide compétent de Mubala, Alex, pour maîtriser la terminologie. Et pour attraper notre premier poisson, bien sûr ! En fait, l’on n’utilise pas une canne à pêche et du fil pour aller pêcher, surtout lorsqu’il s’agit du fameux poissontigre. La région du Zambèze est le rêve de tout pêcheur, le poissontigre fougueux étant le trophée le plus prisé. Lorsque j’ai demandé à un habitant s’il avait déjà mangé du poissontigre, il m’a répondu : « Vous ne mangez pas de poissontigre. Le poissontigre vous mange. » Et c’est bien vrai. La véritable action dans ce sport ne commence que lorsque le gros gars se fait attraper. Un poissontigre n’abandonnera pas sans se battre. 

© Annelien Murray
© Gondwana Collection Namibia

Petit avertissement : partir à la pêche entre filles entraînera de nombreux moments incongrus et hilarants et pourrait provoquer une forme de mal de tête. En plus de faire référence à la canne et à la ligne comme d’un poteau et d’une corde, de nouveaux termes ont été inventés, tels que « twerk inversé », décrivant l’action nécessaire dès que le poisson commence à tirer sur la ligne. Au premier remorqueur, l’excitation fut si grande que mon amie a presque perdu son poteau, je veux dire sa canne à pêche. Mais après un certain temps, nous avons compris et étions prêtes à toute surprise. Alex attrapa une toute petite dorade, qu’il relâcha soigneusement dans l’eau. La pêche est toujours pratiquée sur une base d’attrape et de remise à l’eau, donc aucun poisson n’a été blessé dans le but de vivre cette expérience. Au final, nous avons été soulagées que personne n’ait attrapé de tigre, car qui sait comment cette histoire aurait pu se terminer ? 

Les plages blanches isolées du nord 

Enfin, après toute cette excitation, nous avons débarqué pour plonger nos orteils dans le sable doux et velouté de la berge. Vous vous rappelez le sable crissant que j’ai mentionné plus tôt ? C’est l’endroit parfait pour un braai sur la plage. Bien que ce ne soit pas une activité officielle, c’est l’un des avantages dont les voyageurs de basse saison peuvent profiter. 

© Annelien Murray

Il est étonnant de voir comment l’équipe de Mubala transforme habilement cet endroit isolé en salle à manger. Pendant que le chef préparait le dîner sur place, nous avons profité du coucher du soleil magnifique qui se reflétait dans la rivière. Et c’est là que nous avons saisi pour la première fois le sens de Mubala (prononcé Muvala), qui veut dire « coloré » en Silozi. 

Hotspot ornithologique 

Avec deux amateurs d’ornithologie dans notre groupe et le Zambèze étant un hotspot ornithologique, nous ne pouvions pas laisser passer une excursion photographique d’observation des oiseaux – ou une excursion de gin & tonic pour certaines d’entre nous. Néanmoins, même celles qui étaient moins intéressées par l’observation des oiseaux ont appris quelque chose de nouveau sur les habitants aviaires de la région. 

© Gondwana Collection Namibia
Les rizières du nord 

Le Zambèze représente bien plus que l’observation des oiseaux et la pêche. C’est également un important site de production de riz faisant partie de l’initiative Green Scheme qui vise à assurer la sécurité alimentaire du pays. La prochaine fois que vous vous trouveredans un magasin local, cherchez la marque Kalimbeza dans la section riz. 

© Annelien Murray
La vie dans la « no-wake zone » 

Outre les excursions d’observation des oiseauxles promenades et les croisières en bateau, nous avons réappris l’art d’éteindre nos moteurs, de nous adapter au rythme de la rivière et d’apprécier la vie dans la « no-wake zone ». Ceci est fortement recommandé à toutes les personnes fatiguées, nerveuses et sur-civilisées, ou si vous êtes simplement prêt à explorer les confins nord-est de la magnifique Namibie. 

Auteur : Annelien Murray – Née en Namibie, j’ai grandi sur une ferme près d’Otjiwarongo. Même si je suis partie en France pendant quelques années, mon cœur bat depuis toujours pour mon pays natal. Enfin, je suis rentrée… pour vous faire découvrir ce pays à travers les yeux d’une locale.

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