Annelien Murray

Une excursion guidée à Sandwich Harbour promet d’être une expérience passionnante qui apportera également des moments de paix et de silence en admirant cette merveille naturelle de la côte namibienne. Sur une échelle allant de la sérénité à l’adrénaline, elle a tout pour plaire !  

Voici 10 faits étonnants à connaître sur Sandwich Harbour : 

C’est un port historique  

Diego Cão a nommé cette zone Port d’Ilheo (pointe de l’île) en 1486 lorsque lui et d’autres marins portugais ont navigué dans le port naturel. L’importance du port à cette époque reste un mystère, mais plus tard au 19ème siècle, il est devenu un port de pêche et de commerce. Il était particulièrement attrayant pour les marins pour son eau douce, et soutenait diverses industries telles que la transformation du poisson, la mise en conserve du bœuf et la collecte du guano. En 1884, il a gagné plus d’importance en tant que port d’approvisionnement pour l’Afrique du Sud-Ouest sous l’occupation allemande. Cependant, il fut rapidement remplacé par le port de Swakopmund. 

Aujourd’hui, Sandwich Harbour présente un grand intérêt touristique et à juste titre ! 

© Annelien Murray
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L’une des principales attractions du lagon bleu émeraude est … 

… l’incroyable abondance d’oiseaux au cœur d’un paysage époustouflant et contrasté où la mer embrasse les dunes – une histoire d’amour souvent citée dans les récits de voyage. La lagune abrite quelque 200000 oiseaux tels que sternes, flamants roses, cormorans et pélicans. C’est un sanctuaire marin et un site RAMSAR accueillant plus de 50000 oiseaux en été et 20000 en hiver. Ces zones humides sont importantes au niveau international. Le port s’avère être bien plus qu’un baume pour l’âme – il a une valeur incommensurable en termes de conservation.

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D’où vient son nom ? 

Nous avons déterminé les origines du mot « port » au numéro 1 de cette liste. Cependant, les origines de « Sandwich » ne sont pas claires. Certains disent que cela viendrait du mot allemand « Sandfisch » qui fait référence à une espèce de requin (Carcharias taurus), mais la plupart des sources indique un navire – plus précisément le HMS Sandwich – qui aurait visité la baie à la fin du 18e siècle.  

Ma théorie préférée, cependant, est qu’une fois que vous descendez les dunes vers l’océan et le lagon, lorsque vous atteignez la plage, vous êtes pris en sandwich entre les dunes et l’océan. Vous avez l’honneur de faire partie de cette histoire d’amour ancestrale, car vous êtes maintenant au milieu de leur étreinte. Assurez-vous de sortir de là avant la marée haute ! Ces deux amants doivent être laissés seuls. Mais ne vous inquiétez pas, vos guides en sont parfaitement conscients et feront de votre sécurité la priorité. 

Un peu de culture dans une zone désolée 

 Vous trouverez ici des preuves anciennes et plus récentes de la présence du peuple Topnaar, une communauté descendant de l’ancien groupe !Khoi, certains des plus anciens peuples autochtones de Namibie. Comment ont-ils survécu dans ces conditions hostiles ? Votre guide vous donnera un aperçu de leur mode de vie. 

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Une source de nourriture dans le désert 

Lors de votre visite, vous découvrirez la plante !nara – une plante naturelle du désert qui pousse partout où il y a de l’eau douce souterraine. Elle a joué un rôle essentiel dans la survie des Topnaar. Aussi épineuse et « peu accueillante » que cette plante puisse paraître, elle est extrêmement nutritive et a servi de source d’inspiration dans de nombreuses situations, comme pour le design du Desert Whisper. 

Rencontres avec la faune 

L’écosystème unique de dunes et de lits de rivières fossilisées du delta de Kuiseb abrite des animaux sauvages tels que le springbok, l’autruche, le chacal et lhyène brune, ainsi que des espèces plus petites adaptées au désert, notamment des gerbilles, une espèce de souris (Rhabdomys), des espèces de lézards comme le Meroles anchietae et de serpents comme le Bitis peringueyi. Sandwich Harbour lui-même, y compris le lagon et les dunes de sable adjacentes, est un environnement fantastique qui se prête à la rencontre avec la faune et les oiseaux, comme avec les phoques et les dauphins. Parfois même des baleines peuvent être aperçues en train de jouer dans les vagues. 

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Un peu d’adrénaline  

Au fur et à mesure que l’on avance plus au sud en provenance de Walvis Bay, les dunes deviennent de plus en plus abruptes, laissant la plage comme seul moyen d’accès à Sandwich Harbour. A marée haute, cette étroite bande de sable est submergée par les vagues se brisant contre les dunes, rendant la baie inaccessible. Les guides naviguent de manière experte dans les marées et le sable mouvant – une compétence vraiment impressionnante. Si la marée monte et que vous devez retourner à Walvis Bay par les dunes, préparez-vous pour une aventure palpitante. Il faut de la vitesse pour gravir les dunes les plus escarpées et, en descendant, on sait enfin pourquoi on les appelle parfois les « dunes rugissantes ». 

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Le surf sur sable 

Certaines agences proposent une aventure supplémentaire pour ceux qui ne peuvent tout simplement pas s’arrêter en si bon chemin. Escaladez l’une des dunes avec le vent dans vos cheveux, et du sable … eh bien, partout ! 

Encore un endroit instagrammable 

Vous ne rentrerez pas déçu après une visite à Sandwich Harbour et vous comprendrez vite que la beauté en Namibie est infinie. En retournant à Walvis Bay, vous passerez devant les lacs salés roses – encore un endroit qui se prête à la photographie. 

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Lagune de Walvis Bay 

Il est possible que vous vous arrêtiez au lagon de Walvis Bay avant de partir pour Sandwich Harbour – un joli prélude avant de découvrir la merveille qu’est Sandwich Harbour. Et c’est le bon moment pour vous rappeler d’être préparé à tout type de météo ! Emportez une veste et n’oubliez pas la crème solaire, les lunettes de soleil et le chapeau. 

Ces excursions partent généralement de Swakopmund ou de Walvis Bay. La plupart des entreprises vous récupèreront directement à votre lieu d’hébergement,  vous serez redéposé après. Diverses agences proposent ces excursions qui transforment la vie. J’ai réservé la mienne avec Desert, Dunes & Dust. 

Avez-vous déjà visité cette magnifique merveille naturelle ? Ou est-ce sur votre bucket list ? 

Auteur : Annelien Murray – Née en Namibie, j’ai grandi sur une ferme près d’Otjiwarongo. Même si je suis partie en France pendant quelques années, mon cœur bat depuis toujours pour mon pays natal. Enfin, je suis rentrée… pour vous faire découvrir ce pays à travers les yeux d’une locale.

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