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Annelien Robberts

Pourquoi l’océan Atlantique qui touche le littoral namibien est-il si glacé ? Cela a d’abord suscité mon intérêt lorsque j’ai mis les pieds dans l’océan Atlantique sur la côte floridienne. Je m’attendais à ce que l’eau soit beaucoup plus froide parce que c’est ainsi que je connaissais et aimais l’Atlantique en grandissant en Namibie. C’était l’hiver dans l’hémisphère nord, mais l’eau était toujours à une température raisonnable pour se baigner.

© Mikkel Beiter

L’eau chaude est due au Gulf Stream qui alimente l’océan Atlantique avec une débit constant d’eaux tropicales. Sur le chemin du Gulf Stream vers l’est à travers l’océan Atlantique, il se divise en deux – le courant nord coule vers l’Europe occidentale et les îles de l’océan Arctique, tandis que le courant sud vire vers le nord-ouest de l’Afrique.

Mais de retour en Namibie, décembre et janvier sont la période de l’année durant laquelle la plupart des Namibiens afflue vers la côte pour échapper à la chaleur intérieure. Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi la côte a souvent tendance à offrir un répit frais contre la chaleur ? Laissez-vous emporter par ces faits intéressants sur le courant de Benguela fascinant, vivifiant et émouvant. 

Swakopmund © Prostudio
  1. L’eau du courant de Benguela provient des eaux antarctiques de l’océan Atlantique Sud. Brrrr… Il s’étend du point le plus au sud de l’Afrique, le cap de Bonne-Espérance, en direction du nord jusqu’à l’équateur. 
  2. Bien entendu, l’eau froide refroidit l’air, qui à son tour est empêché de remonter à la surface de l’océan. Il en résulte des courants forts accentués par le vent constant du sud-ouest qui oscille entre 16 et 40 km/h. 
  3. Les conditions du désert du Namib sont le résultat direct du courant de Benguela. Les monts sous-marins proches de la côte sous la surface de l’Atlantique font couler la rivière glacée Benguela très près de la côte namibienne. Cela provoque un climat côtier dur avec très peu de précipitations. 
  4. Riche en oxygène, zooplancton et autres nutriments, le courant de Benguela est très riche en poissons. L’Afrique du Sud et la Namibie comptent donc parmi les eaux de pêche les plus convoitées de la planète. 
  5. Le courant de Benguela avec son remarquable écosystème marin fascine de nombreux scientifiques. Il figure sur la liste indicative et pourrait bientôt être classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.
  6. Une grande variété de vie marine y prospère, comme le dauphin de Heaviside endémique, un nombre considérable de baleines et de grandes colonies d’otaries à fourrure du Cap. Près de 70 % de la population mondiale de cette dernière espèce se trouve le long du littoral namibien. 
  7. Les îles côtières telles que l’île de MercureIchaboe, Halifax et l’île Possession abritent une variété d’oiseaux marins, tels que gannets du sud, pingouins africains (en voie de disparition) et cormorans couronnés. On estime que 16000 pingouins, 1200 gannets du Cap et 5000 cormorans vivent sur l’île de Mercure, qui couvre trois hectares. 
  8. Environ 80 % de la population mondiale des espèces de cormorans en voie de disparition se reproduit sur les îles de Mercure et Ichaboe. D’ici, ils parcourent de nombreux kilomètres à la recherche de nourriture avant de rentrer. 
© Judy & Scott Hurd

Qu’aimez-vous le plus sur la côte namibienne ? Partagez de l’amour dans les commentaires ci-dessous.

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Auteur : Annelien Robberts – Née en Namibie, j’ai grandi sur une ferme près d’Otjiwarongo. Même si je suis partie en France pendant quelques années, mon cœur bat depuis toujours pour mon pays natal. Enfin, je suis rentrée… pour vous faire découvrir ce pays à travers les yeux d’une locale.

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